A las madres jóvenes

En estos días estoy leyendo sobre la maternidad debido a que pronto seré mamá 🤰 y la semana pasada me topé con una prédica titulada Female Piety (La piedad femenina) de John Angell James (1785-1859) y decidí traducirla (al menos la mayor parte 😅). La comparto con ustedes a continuación.

A las madres jóvenes

Porque tengo presente la fe sincera que hay en ti, la cual habitó primero en tu abuela Loida y en tu madre Eunice, y estoy seguro que en ti también.
— 2 Timoteo 1:5

Asimismo, las ancianas deben ser reverentes en su conducta: no calumniadoras ni esclavas de mucho vino, que enseñen lo bueno, que enseñen a las jóvenes a que amen a sus maridos, a que amen a sus hijos, a ser prudentes, puras, hacendosas en el hogar, amables, sujetas a sus maridos, para que la palabra de Dios no sea blasfemada.
— Tito 2:3-5

Qué asociaciones con todo lo que es encantador están conectadas con esa palabra dichosa, ¡madre! A ese sonido despiertan las más tiernas emociones del corazón humano, ya sea en el seno del salvaje o del sabio. La belleza de ese término es vista, y su poder es sentido, tanto por el príncipe como por el campesino, el rústico y el filósofo. Es una de las palabras con las que se enseña a cecear a los labios infantiles y cuyo encanto siente primero el corazón infantil. Es una nota de la música de la que es difícil decir qué alma vibra más responsablemente, la de los padres o la del niño. La humanidad, aunque semi-brutalizada por la opresión, por la ignorancia, o incluso por el vicio, rara vez se ha hundido tanto como para que se extinga la última chispa de amor maternal, o se aplaste la última sensibilidad de este tipo.

Esta fuerza del amor de la mujer hacia su hijo debe ser aprovechada y dirigida en sus ejercicios a los mejores y más útiles propósitos. Existe esta diferencia, y es trascendental, entre el cuidado materno de los animales y el de la mujer; en los animales no va más allá de la provisión y protección —la formación no forma parte de ello. El mismo poder que dotó a las bestias de los hábitos que pertenecen a su naturaleza, dota también a su descendencia. Estos últimos, sin ningún esfuerzo en su educación, ni ninguna preocupación por su bienestar, aprenderán las lecciones de su existencia por los instintos de la naturaleza y serán capaces de alcanzar su perfección específica sin ayuda de sus padres o maestros. No así los jóvenes de la especie humana; ellos también requieren provisión y protección. Pero más que eso necesitan instrucción. ¿Y quién debe ser su instructor? En primer lugar, y más importante, su madre.

Pero antes de razonar y descender sobre el tema de los deberes de una madre, veamos los hechos. Se admite universalmente que apenas ha aparecido en nuestro mundo un gran hombre que no haya debido mucho, si no más, en la formación de su carácter, a la influencia de su madre. En un pequeño y muy útil volumen de Jabez Burns, titulado "The Mothers of the Wise and Good" ("Las madres de los sabios y los buenos"), hay una serie de memorias biográficas de hijos eminentes de madres piadosas y juiciosas, que suman unos cincuenta, entre los que se incluyen Alfredo el Grande, Lord Bacon, Sir Isaac Newton, el Dr. Samuel Johnson, Sir William Jones y George Washington, entre los ilustres de este mundo. Mientras que Augustine, Jonathan Edwards, Dr. Doddridge, Dr. Dwight, Mr. Newton, Mr. Cecil, Leigh Richmond, y muchos otros eminentes cristianos —todos ellos bendecidos con madres piadosas o eminentemente juiciosas, a las que debían su eminencia en la iglesia o en el mundo.

En una conferencia pastoral, celebrada no hace mucho tiempo, en la que se reunieron unos ciento veinte clérigos americanos, unidos por los lazos de una fe común, se invitó a cada uno de ellos a exponer el instrumento humano al que, bajo la bendición divina, atribuyó su conversión. ¿Cuántos de ellos, piensas, le dieron el honor a su madre? De ciento veinte ¡más de cien!. He aquí, pues, los hechos, que sólo se seleccionan entre miles de otros, para probar el poder de una madre, y para demostrar al mismo tiempo su responsabilidad. ¿Pero cómo explicaremos esto? ¿Qué le da esta influencia? ¿Cuál es el secreto de su poder? Varias cosas.

La ordenanza de Dios

Primero, no hay duda, de que es la ordenanza de Dios. El que nos creó, y formó los lazos de la vida social, y que dio todas las dulces influencias y tiernas susceptibilidades de nuestras diversas relaciones, designó que el poder de una madre sobre el alma de su hijo fuera así de poderoso. Es la ordenanza de Dios, y la mujer que olvida o descuida esto, es desobediente a un instituto divino. Dios ha hecho que el niño sea particularmente susceptible al poder de la madre sobre su mente y su corazón.

Su Amor

Luego viene el AMOR de una madre, que es más fuerte, y más tierno, que el de un padre. Hay más de intuición, si no de razón, en su afecto. Ella ha tenido más que ver con el ser físico de su hijo, habiéndolo llevado en su vientre, alimentándolo desde su pecho, y observándolo en su cuna —todo esto natural y necesariamente genera un sentimiento que nada más puede producir. Ahora el amor es el gran motivo del poder en, y para, la conducta humana. "Con cuerdas humanas los conduje", dijo Dios, "con lazos de amor" (Oseas 11:4). Esta es la verdadera filosofía de la constitución natural del hombre y de la religión cristiana. La naturaleza humana está hecha para ser movida y gobernada por el amor, para ser atraída con las cuerdas del afecto, en lugar de ser arrastrada con las cadenas de la severidad.

¡Y el corazón de la mujer está hecho para el amor! El amor es ejercido más suavemente, dulcemente, y de forma restrictiva sobre su hijo, por ella que por el otro sexo. La hace más paciente e ingeniosa, y por lo tanto, más influyente. Sus palabras son más suaves, su sonrisa más ganadora, su ceño más dominante, porque es menos alarmante y repulsivo. La pequeña flor que tiene que cultivar abre sus pétalos más fácilmente a los suaves rayos de su rostro. Por lo tanto,

"El mayor poder moral del mundo es el que una madre ejerce sobre su pequeño hijo".

— Adolphe Monod

Tampoco hay mucha exageración en esa otra expresión, "La que mece la cuna gobierna el mundo." Una expresión, cuya verdad parecerá estar fundada en el próximo punto.

Su carácter

La madre es la que más tiene que ver con el carácter, aunque en el estado flexible en el que recibe su forma. Los primeros ejercicios de pensamiento, emoción, voluntad y conciencia se realizan bajo su mirada. No sólo tiene que ver con el cuerpo en su infancia, sino con el alma en su niñez. Tanto la mente como el corazón están en sus manos en ese período, cuando comienzan a trabajar para el bien o para el mal. Los niños aprenden a cecear sus primeras palabras, y a formar sus primeras ideas, bajo su enseñanza. Casi siempre están en su compañía y están recibiendo de ella un prejuicio correcto o incorrecto. Ella es el primer "modelo de carácter" que presencian —las primeras exhibiciones del bien y el mal en la práctica es lo que ven en ella. Son los constantes observadores de las pasiones, las gracias, las virtudes y los defectos que se muestran en sus palabras, disposición y acciones. Por lo tanto, inconscientemente ella misma los educa, no sólo mediante una enseñanza diseñada ¡sino por todo lo que hace o dice en su presencia!

Los niños son criaturas imitadoras. Durante sus primeros años, la imitación es el regente del alma, y los que menos se dejan llevar por la "razón", se rigen más por el "ejemplo". Aprender a hablar es el efecto de la imitación, no de la intuición. Y así como los niños tan temprano y tan insensiblemente aprenden a repetir sonidos, también pueden aprender a copiar acciones y hábitos. Esto se aplica a la madre en un sentido más completo que al padre, por supuesto, sólo porque ella está más constantemente con los niños en las primeras etapas de su existencia. Por lo tanto, es de inmensa importancia que todos los que mantienen esta relación tengan una idea precisa de su propio gran poder sobre sus hijos. Debe estar profunda y debidamente impresionada con la potencia de su influencia.

Las madres deben conocer a fondo el trabajo que se les asigna. No hablo del entrenamiento físico de los niños, que no es mi especialidad, ni de su cultura intelectual, sino de su educación social, moral y espiritual. El objetivo y el deber de una madre es la formación del carácter. No sólo tiene que comunicar conocimientos, sino también hábitos. Su tarea especial es cultivar el corazón y regular la vida. Su objetivo debe ser no sólo lo que sus hijos deben saber, sino lo que deben ser y hacer. Debe verlos como los futuros miembros de la sociedad, y jefes de sus propias familias, pero sobre todo como seres para la eternidad. Esto, repito, debe ser tomado como su trabajo principal: ¡la formación del carácter para ambos mundos!

Los maestros y tutores serán probablemente empleados en el futuro entrenamiento intelectual, pero la parte de la madre desde la infancia, es formar hábitos de carácter piadoso.

Muchos no tienen otra idea de la educación que la comunicación del conocimiento. Mucho se ha dicho en los últimos años sobre la distinción entre instrucción y educación. No son de ninguna manera sinónimos. Vale la pena considerar la etimología de las dos palabras. "Instruir", se deriva de una palabra latina que significa "ponerse" o "en". Instruir es, por lo tanto, simplemente poner el conocimiento en la mente. La palabra "educar" también proviene de una palabra latina, que significa guiar o atraer. Educar, por lo tanto, significa sacar las facultades del alma, llamar al ejercicio y vigorizar sus poderes intelectuales y morales. Ambas cosas juntas constituyen el deber de los que tienen que formar el carácter. Las ideas deben ser vertidas y el receptor debe ser enseñado a hacerlas.

Empezar temprano

La educación no empieza con el alfabeto. Comienza con la mirada de la madre; con el asentimiento del padre o la señal de reprobación.

Una de las mayores equivocaciones en las que caen las madres es suponer que los dos o tres primeros años de la vida del niño no son importantes en lo que respecta a su instrucción. La verdad es que, en la formación del carácter, son los más trascendentales de todos. Se ha dicho, y con acierto, que de las impresiones que quedan grabadas, los principios implantados y los hábitos que se forman durante esos años, podría resultar el carácter del niño para toda la eternidad.

Es perfectamente evidente que, antes de poder hablar, el niño es capaz de recibir una formación moral. La mujer juiciosa podría hacer que la conciencia o el sentido moral, se desarrollaran poco después, si no antes, de que el niño haya cumplido su primer año. A tan temprana edad logrará distinguir entre lo que su madre considera correcto o incorrecto, entre aquello que le complacerá o lo que le desagradará. Que nadie se extrañe, aun las bestias actúan así; y si se les puede enseñar a hacerlo, ¿no aprenderán los niños muy pequeños? Se reconoce que hay más razón en muchas bestias que en los niños pequeños. Sin embargo, incluso los animales muy pequeños pueden ser entrenados para saber lo que pueden y lo que no pueden hacer; y los niños pequeños también. Con frecuencia oigo decir a algunas madres que sus hijos son demasiado pequeños para enseñarles a obedecer. La madre que actúa sobre este principio —que se puede dejar que los niños hagan lo que quieran durante un cierto número de meses o incluso años—, descubrirá a sus expensas que, al menos esa lección, no la olvidarán pronto. La instrucción moral puede y debe preceder a la intelectual. Cultivar los afectos y la conciencia debería ser el principio y el fundamento de la educación, y facilitará el éxito de cualquier esfuerzo, ya sea del niño o de aquellos que lo forman o lo instruyen.

En algunas mujeres existe cierta timidez y desconfianza en su propia capacidad que paralizan o impiden los esfuerzos que pudieran hacer, si creyeran en su propio poder. Toda mujer de buen y sencillo entender puede hacer más de lo que imagina en la formación del carácter de sus hijos. Aquello en lo que sea deficiente, que lo supla mediante la lectura, y no hay madre, por cualificada que esté, que debería ignorar esto. Todos pueden aprender algo de otros. ¡Madres temerosas, tímidas y angustiadas, no tengan miedo!

La oración aportará la ayuda y la bendición de Dios.

Indulgencia imprudente

La indulgencia imprudente es el peligro más común, y también el más perjudicial, en el que una joven madre puede caer. Sé bondadosa; deberías serlo. Una madre poco amorosa, de corazón duro, es una doble difamación sobre su sexo y su relación. El amor es su poder, su instrumento y... no puede hacer nada —menos que nada— sin él. Pero su amor debe ser como el del Padre divino que dijo: "Yo reprendo y disciplino a todos los que amo" (Ap. 3:19). ¿Puedes decirle "no" a un niño cuando, con sonrisas persuasivas, voz suplicante u ojos llorosos, te pide lo que no es bueno que reciba? ¿Puedes quitarle aquello que, probablemente, será perjudicial para él, pero a lo que le resultará doloroso renunciar? ¿Puedes corregir sus faltas cuando tu corazón se erige en oposición a tu juicio? ¿Puedes apartarle de tus brazos en un momento adecuado para ello, cuando se aferra a tu cuello y llora para permanecer allí? ¿Puedes exigir obediencia en aquello que para él es una orden difícil y para ti necesaria? ¿Puedes permanecer firme ante sus lágrimas, resuelta en tu propósito, inflexible en tu exigencia y vencer primero a tu propio corazón que se te resiste con tenacidad, para poder someter el suyo? ¿O te permites ser dominada para poner fin a la disputa y, suavizando sus sufrimientos, fomentas el genio que debería ser erradicado cueste lo que cueste? Aquella que no puede responder a todo esto de manera afirmativa no está preparada para ser madre. En una familia debe haber disciplina. Hay que obedecer a los padres. Renuncia a esto y formarás a tus hijos para mal y no para bien. De nuevo advierto, empieza pronto. Coloca el yugo ligero y fácil con rapidez. Tanto la especie humana como los animales crecen y superan el poder de la disciplina.

Un objeto de esperanza

Sé especialmente cuidadosa de no imponer como tarea aquello que debería proponerse como un objeto de esperanza y una fuente de deleite. Que vean en ti que si la piedad es, en algún aspecto, una senda estrecha y difícil, en otro es un camino de placidez y un sendero de paz. No les inflijas el leer las Escrituras o himnos como castigo por las ofensas, de modo que conviertas así la fe cristiana, que es un anticipo del cielo, en una penitencia que será para ellos como ser atormentados antes de hora. Sobre todo, no conviertas el Día de reposo en un día de melancolía, en lugar de alegría por una acumulación tal de servicios que puedan hacer que el día de descanso sea físicamente más agotador que las labores comunes de la semana.

Principios

Por tanto, lleva contigo los siguientes principios:

  1. Aunque el carácter de un niño no es creado enteramente por las circunstancias en las que se encuentra, especialmente en lo que respecta a su madre, está poderosamente influenciado por ellas.
  2. La educación está diseñada para formar el carácter, y no sólo para comunicar la instrucción. Un rey de Esparta, cuando se le preguntó en qué era necesario instruir principalmente a los jóvenes, respondió: "En aquello que más necesitan practicar cuando hombres".
  3. La obediencia es la primera cosa que una madre tiene que enseñar; primero en orden y tiempo, y el fundamento de todo lo demás. La obediencia debe ser enseñada primero como un hábito, y poco después inculcada como un deber.
  4. Una madre debe cultivar asiduamente el espíritu de curiosidad en un niño. En lugar de llamarlo siempre a aprender, debe estimular sus deseos de aprender.
  5. A los niños pequeños a veces se les debe negar sus deseos, pero nunca con el mero propósito de enseñarles la sumisión quitándoles algo que les guste.
  6. Se deben enseñar a los niños hábitos de trabajo y el amor por el trabajo útil. No son tan traviesos por el mero amor a las travesuras, como se supone. Si destruyen cosas, a veces es para investigar y otras veces por falta de un empleo adecuado de su tiempo, que se les debe proporcionar. En la primera infancia se puede inculcar a un niño que es honorable ser empleado útilmente. Un niño pequeño puede sentir el placer y practicar el deber de la benevolencia, haciendo algo para el confort de un tierno bebé aún más indefenso que él.
  7. Es de suma importancia que una madre establezca en la mente de su hijo una confianza total en sí mismo, en su sabiduría, bondad y verdad, así como un sentido de su irresistible autoridad.
  8. La verdad, la sinceridad, la honestidad y la sencillez son virtudes básicas en los niños. La sencillez es la belleza del carácter de un niño; y se le debe enseñar desde el principio a actuar por principio, y no por el hecho de ser recompensado.
  9. Los afectos domésticos deben ser cultivados con la mayor diligencia. Cuando nazca el segundo niño, se le debe enseñar al primero, si es lo suficientemente mayor para comprender el asunto, a considerarlo como una adquisición por la cual debe aumentar su felicidad, y en la que debe interesarse junto con sus padres. El niño al que se le enseña la obediencia afectuosa a sus padres; y la justicia y la bondad hacia sus pequeños iguales alrededor del hogar, se le enseña para llenar con propiedad las etapas y relaciones de la vida futura.
  10. El bebé crece en el niño; el niño en el joven; el joven en el hombre; y el hombre en el inmortal; y ese inmortal será un heredero de la gloria o un niño de la perdición. Que esto se recuerde desde el principio y se actúe siempre.
  11. La disciplina en una familia es lo que la administración pública de la justicia es para un estado; donde falta, puede haber leyes muy buenas, pero seguirán siendo letra muerta, y el reino del crimen y la confusión será la consecuencia segura.
  12. El cristianismo no debe ser considerado como una ciencia entre muchas otras, cuya inculcación forma parte de una buena educación. Pero debe ser el principio vital que se difunde a través de toda instrucción, toda regla, toda autoridad, toda disciplina y todo ejemplo. ¿A qué edad es apropiado, se puede preguntar, comenzar a enseñar religión a los niños? Su padre y su madre son, si son verdaderos y consistentes creyentes, "la encarnación del cristianismo", y tan pronto como empiezan a conocer a sus padres empiezan a saber algo sobre la verdadera religión. Un niño muy pequeño es muy consciente de que sus padres hablan con alguien a quien no ven, y los pensamientos inquisitivos se despiertan en su mente, antes de que pueda expresarlos con palabras.

Conclusión

Y ahora, para resumir todo, considera

El cargo de una madre... una criatura inmortal.

El deber de una madre: entrenarlo para Dios, el cielo y la eternidad.

La dignidad de una madre, educar a la familia del Creador Todopoderoso del universo.

La dificultad de una madre, para elevar a una criatura pecadora caída a la santidad y la virtud.

El estímulo de una madre, la promesa de la gracia divina de asistirla en sus deberes trascendentales.

El alivio de una madre: llevar la carga de sus cuidados a Dios en la oración.

La esperanza de una madre de encontrar a su hijo en la gloria eterna, y pasar las edades eternas de deleite con él ante el trono de Dios y el Cordero.

Pero, ¿las madres sólo deben comprometerse en este trabajo de educar a sus hijos para Dios? ¡No! Padres, les hablo, porque la Biblia les habla: "Padres, no provoquéis a ira a vuestros hijos, sino criadlos en la disciplina e instrucción del Señor". He dirigido este capítulo a las esposas, porque en ellas recae primero el deber de entrenar la mente infantil, y preparar a los niños para tus manos. No es que nunca deba renunciar a su diligencia o retirar su influencia. El poder de una madre es quizás tan grande cuando se ejerce juiciosamente sobre el adulto como sobre el niño. Pero tú, cuando los niños crecen, debes unir tu preocupación y trabajo con el de ella. Ellos son tus hijos tanto como los de ella. Dios requerirá que sus almas estén en tus manos tanto como en las de ella. ¿Ejerces tu autoridad, das tus instrucciones, derramas tus oraciones, das tu ejemplo para la salvación de tus hijos? ¿Es tu deseo, tu ambición, tu esfuerzo, tu súplica, que sean hombres cristianos, o sólo ricos? ¿Estás vertiendo tu influencia en el mismo canal que tu santa esposa? ¿La ayudas o la obstaculizas en su piadosa solicitud por el bienestar espiritual y eterno de tu prole?

Pareja feliz, feliz, donde hay simpatía de sentimiento y similitud de sentimiento en la preocupación más trascendental que pueda atraer la atención del hombre, de los ángeles o del cristianismo verdadero de Dios. Donde el marido y la mujer tienen una sola mente y un solo corazón, no sólo en referencia a ellos mismos, sino también en relación con sus hijos, y ambos se dedican a educarlos para la gloria eterna. Puedo comparar a tal pareja, en sus benévolos esfuerzos por el bienestar de sus hijos, sólo con los dos ángeles que fueron enviados desde el cielo al rescate de Lot, y que con santa y benévola violencia lo tomaron de la mano para arrancarlo de la ciudad en llamas, y lo condujeron al lugar de seguridad preparado por la misericordia de Dios Todopoderoso.


Imagen por Kyle Nieber en Unsplash